Paul Starosta/Getty Images

Țânțarii. Cât sânge beau și de ce nu le place muzica electronică?

De Adriana Moscu 09.08.2021

Ucigașii numărul unu ai Planetei, țânțarii, au apărut cu 400 de milioane de ani în urmă, numără peste 3.500 de specii și transmit mai multe boli ca oricare altă creatură de pe pământ. 

Zilele acestea aștepți cu nerăbdare înserarea, când în sfârșit se mai răcorește și poți să dai o tură de parc fără să te simți după cinci minute ca și cum ai fi alergat 40 de kilometri la maraton. E lună plină? Perfect, plimbarea ta va fi și un pic romantică. 

Sau nu. 

Întocmai ca un vampir însetat de sânge, țânțarul, dușman invizibil și bâzâitor, părăsește cotloanele umbrite unde-și duce traiul și, condus de dioxidul de carbon pe care îl expiri, te detectează în întuneric și-ți transformă seara într-un coșmar. Unul care te irită, la propriu și la figurat. 

Iată alte opt lucruri care fac această insectă să fie atât de enervantă.

MindcraftStories_1Țânțarul este principalul ucigaș al omului. Pe locul doi este chiar omul

Nu degeaba și-a câștigat statutul de cea mai antipatică insectă din lume. Pe cât este de mică,Un țânțar măsoară între 1,6-12,5 mm, însă fosilele descoperite ajungeau chiar și la 5 cm lungime. pe atât de multă suferință provoacă omului. 

De altfel, este atât de greu de ignorat, încât pe 20 august oamenii i-au dedicat o zi. Dar nu ca să celebreze țânțarul, ci ca să marcheze o descoperire făcută în 1897 de către Sir Ronald Ross. Acest medic bacteriolog și entomolog britanic a demonstrat că țânțarul anofel este un vector de transmitere a malariei. Ross a studiat ciclul de viață al parazitului din genul Plasmodium și a descoperit importanța țânțarului în răspândirea acestuia, lucru pentru care i s-a decernat Premiul Nobel în 1902.Detalii, aici: nobelprize.org

Descoperirea lui Ross i-a ajutat pe specialiști să înțeleagă mai bine rolul devastator al țânțarilor. În prezent, aceștia infectează cu malarie 250 de milioane de oameni în fiecare an, cauzând nu mai puțin de 850.000 de decese.Aici, o statistică amănunțită: who.int 

Potrivit Oficiului Națiunilor Unite pentru Droguri și Criminalitate, în 2017 au existat aproximativ 464.000 de omucideri la nivel global, ceea ce a făcut ca oamenii să fie al doilea cel mai letal animal pentru ei înșiși.„Global study on homicide”, unodc.org  

Cifre Articol MindcraftStories_2Dioxidul de carbon atrage țânțarii

Practic, dacă respiri, nu ai nicio șansă să treci nedetectat de țânțari. Potrivit studiilor, aceștia pot călători până la 64 de kilometri în căutarea hranei.„Flight distance of mosquitoes (Culicidae): A metadata analysis to support the management of barrier zones around rewetted and newly constructed wetlands” sciencedirect.com Faptul că expiri CO2 atât pe nas, cât și pe gură, explică de ce un țânțar o să-ți bâzâie în jurul capului până dimineața.  

În 2013, cercetători de la Universitatea California, Riverside, au descoperit un receptor pe care țânțarii – mai exact, femelele-țânțar – îl folosesc pentru a detecta atât dioxidul de carbon, cât și mirosul pielii. Ei au testat mai mulți compuși chimici, cu miros plăcut, ieftini și siguri pentru oameni, care interacționează cu acest receptor și ar putea fi folosiți fie pentru a masca prezența umană, fie pentru a atrage țânțarii departe de oameni, în capcane.„How Mosquitoes Detect People”, nih.gov 

Atenție și la practicarea sportului în aer liber. Țânțarii se înmulțesc și trăiesc în zone umede, așa că transpirația pe care glandele tale sudoripare o degajă la efort va funcționa ca un semnal pentru a atrage musafirii nepoftiți.

Cifre Articol MindcraftStories_3Femelele îți sug sângele cu un scop nobil. Apoi fug

Tânțarii-femele trebuie să se hrănească înainte de a depune ouăle, dar o porție de sânge aproape că le dublează greutatea. Evadarea cu succes după hrănire le îmbunătățește șansele de reproducere. Așadar, cum fac să scape fără să fie prinse? Și-au rafinat tehnica de decolare, pe care au făcut-o mai lină și mai puțin vizibilă pentru victime.

În 2017, oameni de știință din Țările de Jos și SUA au folosit camere video performante pentru a analiza mișcarea 3D a țânțarilor. Astfel, ei au urmărit 63 de manevre de decolare, în urma cărora au observat că femelele au bătut din aripi, apoi au crescut treptat presiunea din picioarele și, în cele din urmă, au împins din ele aproape imperceptibil. Bătăile inițiale din aripi au redus forța necesară pentru o decolare rapidă și, în același timp, șansele unei victime iritate de a le detecta mișcările pentru a le zdrobi rapid.„Escaping blood-fed malaria mosquitoes minimize tactile detection without compromising on take-off speed”, journals.biologists.com 

Cifre Articol MindcraftStories_4Țânțarii preferă un anumit tip de sânge

Dacă te întrebi de ce, chiar și atunci când ești într-un grup, ești mereu victima sigură a țânțarilor pe care pare că-i atragi ca pe un magnet, răspunsul poate sta în tipul tău de sânge. Țânțarii înțeapă pentru a-ți recolta proteinele, ori cercetările au arătat că pot găsi anumite grupe de sânge mai apetisante decât altele tocmai datorită acestor proteine.Landing preference of Aedes albopictus (Diptera: Culicidae) on human skin among ABO blood groups, secretors or nonsecretors, and ABH antigens”, pubmed.ncbi.nlm.nih.gov 

Un studiu efectuat de cercetători japonezi a constatat că, într-un cadru controlat, țânțarii au preferat persoanele cu grupa de sânge O aproape de două ori mai des decât cele cu grupa A. Persoanele cu grupa de sânge B s-au aflat undeva la mijlocul preferințelor. 

Mai mult, aproximativ 85% dintre oameni secretă prin piele un semnal chimic care indică ce tip de sânge au, în timp ce 15% nu, iar țânțarii sunt mai atrași de secretori decât de nesecretori, indiferent de grupa lor sanguină.

Cifre Articol MindcraftStories_5Țânțarii transmit cele mai letale boli

Doar o sută dintre toate speciile de țânțari transmit boli, însă e de ajuns să transforme aceste insecte în inamicul public numărul unu, la nivel global. Dintre cele o sută de specii periculoase, trei sunt responsabile, în principal, pentru răspândirea bolilor la oameni. Țânțarii anofel, de exemplu, sunt singurele specii cunoscute ca purtătoare de malarie. Tot ei transmit filarioză (numită și elefantiază, o boală care se manifestă prin abcese și umflarea membrelor inferioare) și encefalită. Tânțarii Culex transmit encefalită, filarioză și virusul West Nile, iar țânțarii Aedes, din care face parte și temutul tigru asiatic, sunt vectori de transmitere pentru febră galbenă, dengue și encefalită.

CITEȘTE ȘI: ​​7 boli care ar putea produce următoarea pandemie

Țânțarii transmit boala într-o varietate de moduri. În cazul malariei, paraziții se atașează de intestinul unui țânțar de sex feminin și intră în gazdă pe măsură ce se hrănește. În alte cazuri, cum ar fi febra galbenă și dengue, un virus pătrunde în țânțar după ce acesta a supt sângele unui un om infectat și este transmis, ulterior, prin saliva insectei, către o victimă ulterioară.

Cifre Articol MindcraftStories_6Reglează ecosistemul

Țânțarii sunt o sursă sigură de hrană pentru mii de animale, inclusiv păsări, lilieci, libelule și broaște.„Do Animals Get Mosquito Bites?”, scienceabc.com 

În plus, oamenii nu sunt prima alegere pentru majoritatea țânțarilor în căutare de hrană. De obicei, femelele de țânțar preferă caii, vitele și păsările. 

Cât despre masculi, ei au o masă vegetariană, compusă din nectarul florilor și sunt polenizatori cruciali pentru multe plante. Preferatele lor rămân, totuși, orhideele.„Zika Raises the Question: Are Mosquitoes Necessary?”, nationalgeographic.com La polul opus este usturoiul,„It Works for Vampires: Can Garlic Scare Off Mosquitoes?”, wsj.com ceea ce aproape că nu mai miră pe nimeni, ținând cont de apetitul pentru sânge comun cu al vampirilor.  

Cifre Articol MindcraftStories_7Țânțarii sunt mult mai activi când e lună plină

Explicația nu are niciun fel de conotație mistică, ci rezidă în faptul că aceste insecte folosesc, printre altele, și indicii vizuale pentru a-și repera sursa de hrană. Studiile au arătat că activitatea lor poate crește în intensitate cu până la 500% pe lună plină,„Rhythms in the Biting Behaviour of a Mosquito Armigeres subalbatus”, link.springer.com (PDF) așa că, dacă și pe tine te atrage peisajul selenar, îmbracă haine care să acopere mare parte a pielii sau măcar folosește un repelent eficient împotriva țânțarilor înainte să ieși din casă. 

Urăsc muzica electronică

Pentru multe specii de animale, sunetul este crucial în reproducere și supraviețuire, au descoperit, în 2019, oameni de știință din Malaezia și Thailanda, care au publicat concluziile în revista Acta Tropica.„The electronic song “Scary Monsters and Nice Sprites” reduces host attack and mating success in the dengue vector Aedes aegypti”, sciencedirect.com  

Aceștia au expus adulții din specia Aedes aegypti, cunoscuți ca vectori în răspândirea febrei galbene, la muzică electronică, pentru a vedea dacă genul acesta de sunete ar putea funcționa ca un agent de respingere. 

Scary Monsters And Nice Sprites, o piesă compusă de DJ Skrillex, a fost aleasă ținând cont de mixul de frecvențe foarte înalte și foarte joase. În 2010, piesa i-a adus celebrului producător de muzică electronică trei premii Grammy și a dat startul unei ere de scurtă durată a dubstep-ului mainstream. Dar ceea ce nimeni nu știa pe atunci este că melodia funcționează și ca un fel de insecticid pentru țânțari.

Recunosc, și mie îmi este greu să funcționez pe acordurile melodiei lui Skrillex.

S-a constatat că la insecte, vibrațiile cu frecvență joasă facilitează interacțiunile sexuale, în timp ce zgomotul perturbă percepția semnalelor de la membrii aceleiași specii și de la gazde. Cercetătorii cred că asta ne-ar putea oferi noi căi de a crea muzică în vederea eradicării bolilor transmise de țânțari. 



Text de

Adriana Moscu

Este jurnalist și, de aproximativ 20 de ani, se bucură de principalul avantaj al profesiei, pentru că nicio zi nu seamănă cu alta. Are o relație de love-hate cu oamenii, pe care, de cele mai multe ori, îi îmblânzește prin interviuri.

MEDIU|Q&A

România Sălbatică. 100 de ore de film pentru un minut în care privești râsul în ochi

De
Un fotograf și un cameraman au străbătut țara de la un capăt la altul, timp de peste zece ani, pentru a surprinde peisaje spectaculoase și animalele care le populează. 
MEDIU|OVERVIEW

Afganistanul, metalele rare și viitorul verde

De
Afganistanul stă pe o colecție impresionantă de resurse necesare tehnologiilor verzi, însă exploatarea lor este foarte complicată.
ȘTIINȚĂ|SCI-FACTS

Cele mai periculoase 5 substanțe din lume

De
De origine animală, bacteriană sau sintetică, cele mai toxice substanțe de pe Pământ pot ucide și atunci când sunt administrate în doze invizibile.
SPAȚIU|SCI-FACTS

Cele mai puternice rachete construite vreodată

De
Rachetele cosmice sunt unele dintre cele mai complexe mașinării construite de oameni. Și, pentru că a trimite o încărcătură în spațiu e foarte greu, acestea trebuie să fie și puternice. Iată care au fost cele mai puternice cinci rachete lansate până în prezent.