Foto: janiecbros / Getty Images

Speranțe mari: misiunea de a transforma canabisul într-un medicament puternic16 min read

De Vittoria D’Alessio 13.12.2023, ultima actualizare: 18.12.2023

Marijuana dă speranțe în tratarea unor boli care merg de la depresie și dependență până la artrită și epilepsie.

Callie Seaman avea 16 ani când a început să fumeze canabis pentru a-și ține sub control epilepsia. Crizele care începuseră cu doi ani înainte îi afectau capacitatea de a îndeplini activități și sarcini și, deși a excelat la școală până la momentul diagnosticului, activitatea ei școlară avea acum de suferit.

Asta se întâmpla în 1997, când canabisul era încă ilegal în întreaga Europă, chiar și pentru uz medical. Oricine dorea să își procure canabis era nevoit să aibă de-a face cu distribuitorii de pe străzi sau să apeleze la altcineva care să facă acest lucru.

Schimbări liniștitoare

„Nu am luat niciodată pentru senzația de euforie”, spune Seaman, care locuiește în apropiere de Sheffield, în Marea Britanie „Am luat ca să pot dormi liniștită noaptea – somnul insuficient este un factor major în declanșarea unei crize – și a funcționat”.

Seaman continuă să consume zilnic canabis, iar din 2018, își poate procura, pe bază de rețetă, compuși esențiali ai plantei Cannabis sativa. Îi conferă liniște să știe că medicamentele trec acum printr-un control al calității și conțin cantități predictibile de ingredient activ.

„Nu am mai avut o criză de doi ani”, spune Seaman. „Epilepsia te poate ucide, astfel că este foarte posibil ca canabisul să-mi fi salvat viața”.

Totuși, nu este destul de clar cum funcționează canabisul.

„Niciodată nu a fost mai important să înțelegem mai bine canabisul, să găsim modalități de a-l folosi în medicină, dar și de a reduce potențialele efecte nocive atunci când este utilizat în scop recreativ”, spune Micah Allen, profesor în cadrul Centrului de Neuroștiință Integrativă Funcțional de la Universitatea din Aarhus, în Danemarca.

Legile cu privire la canabis se schimbă periodic. În majoritatea țărilor europene, unul dintre ingredientele sale active – canabidiolul (CBD) – este legal. Canabisul pentru uz personal nu este însă, în general, legal, chiar dacă marijuana medicală devine tot mai disponibilă pe continentul european.

Se crede că unii compuși ai canabisului ajută cu depresia, anxietatea, dependența, durerile cronice, bolile inflamatorii și greața asociată chimioterapiei, printre altele.

Și deși canabisul poate fi utilizat impropriu (probabil că unele persoane, cum ar fi adolescenții și femeile însărcinate, ar trebui să îl evite întru totul), cercetătorii europeni caută să exploateze pe deplin proprietățile benefice pentru sănătate ale unora dintre ingredientele sale.

Allen conduce un proiect de cercetare care a beneficiat de finanțare din partea UE pentru a afla mai multe despre modul în care compușii canabisului, inclusiv CBD, afectează sănătatea oamenilor. Denumit CANNABODIES,// „Modelling the Influence of Cannabinoids on the Embodied Mind”, cordis.europa.eu // proiectul cu durata de cinci ani ar urma să se încheie la sfârșitul lunii ianuarie 2027.

Compuși esențiali

Dintre miile de compuși produși de planta de canabis, un grup de circa o sută și ceva (cunoscuți sub numele de canabinoide) prezintă cel mai mare interes din punct de vedere medical. Dintre aceste canabinoide, canabidiolul (CBD) și tetrahidrocanabinolul (THC) au cea mai mare relevanță clinică. 

Atât CBD, cât și THC declanșează eliberarea de mesageri chimici în creier, care pot afecta durerea, dispoziția, somnul și memoria. THC induce însă și o așa-zisă stare de euforie, în timp ce CBD nu face acest lucru, astfel că THC poate fi utilizat impropriu.

Canabinoidele nu vindecă boli. Acționează, în schimb, asupra modului în care înregistrăm simptomele – fizice sau mentale – la nivel conștient. Influențând sistemul nervos, aceste substanțe chimice au capacitatea de a modifica percepția unei persoane, de exemplu, cu privire la durere. 

De asemenea, pot modifica răspunsul emoțional la o situație stresantă și, lucru mai puțin pozitiv, pot reduce motivația.

Încă nu înțelegem destul de bine cum influențează exact canabinoidele creierul și corpul oamenilor, deoarece majoritatea studiilor au fost efectuate pe animale. 

„Acest lucru ne restrânge considerabil capacitatea de a concepe tratamente eficace bazate pe canabinoide”, spune Allen.

Puteri perceptive

CANNABODIES examinează modul în care THC și CBD influențează așa-numita „interocepție” – percepția oamenilor asupra stării interioare a corpului lor și cum influențează aceasta deciziile.

Unele exemple de interocepție includ focalizarea mentală pe foame, bătăile inimii sau durere.

De exemplu, o persoană care suferă de o durere fizică diminuată după ce ia CBD ar fi înclinată să lucreze mai asiduu la o sarcină? Sau cineva mai în armonie cu bătăile inimii după ce ia THC ar putea să resimtă o anxietate sporită? 

Deși descrierile experiențelor trăite de oameni după ce iau canabinoide sugerează schimbări majore în senzațiile corpului, nu există studii științifice care să fi examinat aceste aspecte, potrivit lui Allen.

„Multe tulburări psihiatrice implică o perturbare a interocepției sănătoase”, spune acesta. „Așadar, dacă canabinoidele se dovedesc a avea efecte terapeutice în această privință, ar fi niște informații valoroase.”

Allen plănuiește să stabilească unele date științifice fundamentale. 

„Vrem să aflăm ce se întâmplă în creier atunci când o persoană folosește un produs pe bază de canabis”, spune acesta. „Ce căi neurale se activează atunci când ingerează CBD, THC sau un placebo?”

Testări prin scanare cerebrală

Pentru această cercetare, participanții sunt așezați într-un scaner RMN și li se dau diverse sarcini pe care trebuie să le efectueze. 

În principal, participanților li se va cere să strângă în mână un dispozitiv manual sau să sufle într-un tub ca răspuns la unele sarcini simple care implică, de obicei, imagini afișate pe un ecran, la fel ca într-un joc video. Vor primi puncte pentru fiecare alegere corectă și o recompensă financiară de 100 de coroane daneze – aprox. 13 euro – pentru finalizarea unei sarcini.

Rapiditatea și acuratețea răspunsurilor, disponibilitatea participanților de a depune un efort suplimentar și percepția lor cu privire la disconfort se vor număra printre factorii explorați de Allen.

Aflând mai multe despre efectele canabinoidelor asupra interocepției, Allen își propune să facă progrese către obiectivul dezvoltării unor tratamente noi bazate pe CBD sau THC, care să fie sigure, eficace și adaptate.

Impedimentul circulației

Vândut ca ulei sau infuzat în alimente și băuturi inedite, CBD este deja comercializat pe scară largă ca un tratament puternic pentru tot soiul de afecțiuni, de la anxietate și artrită până la boli intestinale și scleroză multiplă. 

Există însă un inconvenient major la produsele comercializate astăzi: biodisponibilitatea, adică proporția de medicament sau altă substanță care ajunge în circulația sangvină atunci când este introdus(ă) în corp.

Odată ce ingredientul activ al unui produs CBD cumpărat de la un magazin a fost ingerat, numai o proporție mică – de până la doar 6 % – ajunge în circulația sangvină și devine disponibilă pentru creier. Aceasta înseamnă că trebuie să se administreze cantități însemnate de CBD pentru a avea vreun efect. 

Cercetătorii de la Universitatea din Minho (Portugalia) au ajuns la jumătatea unui proiect de doi ani menit să clarifice procesele metabolice care determină cât CBD este disponibil pentru organism după ingerare.

„Se observă o variabilitate de la o persoană la alta, însă motivele rămân slab înțelese”, spune dr. Renata Vardanega, expertă în bioinginerie care coordonează proiectul finanțat de UE. Denumit CBDHIGHBIO,// „Strategies to modulate the bioavailability of cannabinoids in edible products: in vitro tests, cytotoxicity, and pre-clinical assessment to generate reliable data for regulatory agencies”, cordis.europa.eu // acesta ar urma să se încheie în octombrie 2024.

Vardanega și echipa ei studiază ce anume determină cât din ingredient este absorbit după ingerarea CBD. De exemplu, depinde acest lucru de ce altceva a mâncat sau a băut persoana respectivă? 

Administrare în duet

Lucrează, de asemenea, la îmbunătățirea absorbției CBD prin cuplarea acestuia cu un acid gras cu catenă lungă în timpul administrării. Prin această metodă, se deviază calea de absorbție pentru a împiedica ca CBD să fie metabolizat în ficat.

O a treia componentă a muncii implică găsirea unei modalități de a impulsiona absorbția CBD prin combinarea acestuia cu piperină, un compus derivat din piperul negru. 

Fiind un excelent biopotențiator, piperina sporește biodisponibilitatea altor substanțe, potrivit prof. Antonio Vicente, bioinginer în cadrul proiectului. 

„Căutăm modalități de a profita de această proprietate și a face ca CBD să fie mai disponibil în corp”, spune acesta.

Obiectivul general al proiectului este crearea unor produse canabinoide cum ar fi ciocolata, băuturile sau untul cu mult mai puternice decât orice produs actual, dar care să conțină cât mai puțin CBD posibil. 

„Ceea ce consumă oamenii astăzi este scump, nu foarte eficace și neplăcut la înghițire pentru mulți”, spune Vicente. „Credem că este loc de mult mai bine”.


Cercetările menționate în acest articol au fost finanțate de UE prin Consiliul European pentru Cercetare (CEC) și prin acțiunile Marie Skłodowska-Curie (MSCA). Opiniile persoanelor intervievate nu reflectă neapărat opiniile Comisiei Europene.

Mai multe informații

Acest articol a fost publicat inițial în Horizon, revista de cercetare și inovare a UE.



Text de

Vittoria D’Alessio

Jurnalistă britanică care a câștigat Amnesty International Press Award, a scris pentru mai multe publicații de știință și este ofițer de presă al Universității din Bath.

ȘTIINȚĂ|OVERVIEW

Primul dinozaur a fost atestat științific acum exact 200 de ani

De
Prezentarea lui Megalosaurus într-o conferință științifică de la Oxford din 1824 a deschis calea către Jurassic Park.
ȘTIINȚĂ|BOOK CLUB

Mai putem avea încredere în Modelul Standard al fizicii?

De
Brian Cox vine în România pe 3 aprile. Până atunci, iată un fragment din cartea „De ce E=mc2”, tradusă recent în limba română.
ȘTIINȚĂ|RO-CERCETARE

Cercetarea românească în ianuarie. România participă la un studiu istoric al undelor gravitaționale

De
Agenția Spațială Europeană a dat undă verde misiunii spațiale LISA, la care participă și România, în încercarea de a înțelege mai bine undele gravitaționale. Un cercetător de origine română a proiectat un nou tip de baterii. Au fost descoperite oase de dinozaur în stare foarte bune și s-a făcut o analiză completă a  tuturor imnuri naționale ale României.
ȘTIINȚĂ|FYI

Sci-Memo: Ingenuity, primul vehicul care a zburat în atmosfera unei alte planete, și-a încetat misiunea

De
Drona Ingenuity, ajunsă pe Marte odată cu roverul NASA Perseverance, a efectuat al 72-lea și totodată ultimul zbor în atmosfera Planetei Roșii.