Foto: Jane Barlow / PA Images via Getty Images

Mai e Twitter o platformă a libertății de exprimare?19 min read

De Radu Stochița 26.06.2023

Elon Musk a preluat Twitter și-a anunțat triumfant că libertatea de exprimare se întoarce pe platformă, doar că în realitate acesta lasă cale liberă guvernelor autoritare.

În cei 15 ani care au trecut de la fondarea Twitter, serviciul a trebuit să jongleze strategic cu libertatea de exprimare, dar și cu extinderea în diverse piețe mai puțin prietenoase cu aceasta. Schimbarea conducerii a venit și cu o schimbare a abordării. De exemplu, dacă în trecut Twitter dădea în judecată guvernul din Ankara pentru restricționarea libertății de exprimare, la alegerile din acest an a limitat accesul la platformă activiștilor ce s-au pronunțat împotriva lui Erdogan.„Twitter accused of responding ‘to tyrants quickly’ but ignoring Australian government”, theguardian.com

Twitter, companie americană, dar cu birouri în mai multe țări din lume, se lovește de aceeași dilemă a oricărei rețele de socializare ce funcționează la scară globală: dacă libertatea de exprimare este un drept garantat în SUA, iar eu sunt companie americană, înseamnă că și utilizatorii din Iran au același drept?

A fost Twitter un bastion al libertății de exprimare?

În ultimul deceniu, Twitter s-a confruntat cu numeroase atacuri legale și politice din partea guvernelor care cereau platformei să dea jos un anumit tip de conținut. Nu s-a conformat mereu. 

În 2012, un senator american a cerut Twitter ștergerea a două conturi care ar fi fost controlate de către talibani,„Congress calls on Twitter to block Taliban”, telegraph.co.uk dar Twitter a refuzat să o facă, pentru că nu erau trecuți pe lista organizațiilor teroriste.

În același an, o firmă de avocatură israeliană a amenințat că va da în judecată platforma dacă nu va șterge conturile grupării Hezbollah, desemnată teroristă de către guvernul american.„U.S. Government Threatens Free Speech With Calls for Twitter Censorship”, eff.org Totul a rămas la nivelul amenințărilor, dar firma de avocatură a atacat în repetate rânduri Twitter pentru conținutul pe care-l găzduia pe platformă. Cel mai recent, atât Twitter, cât și Google s-au judecat cu familiile a două persoane ce au căzut victime mișcărilor teroriste de tip ISIS.„21-1496 Twitter, Inc v. Taamneh (05/18/2023)”, supremecourt.gov Cazul a ajuns la Curtea Supremă, care a decis că firmele de social media nu sunt vinovate.

În multe situații, Twitter a acceptat însă cereri sau recomandări guvernamentale. Când, în 2014, mesajele antisemite au invadat platforma, guvernul francez a ordonat companiei să șteargă și să prevină acest limbaj ofensiv,„On Its 7th Birthday, Is Twitter Still The ‘Free Speech Party’?”, npr.org iar firma s-a conformat.

S-au schimbat lucrurile după venirea lui Musk?

Lumen, un proiect al Centrului Berkman Klein de la Universitatea Harvard, este o bază de date a tuturor acțiunilor legale care au fost luate împotriva companiilor de tehnologie în ultimii ani.„Lumen database”, lumendatabase.org Conform acesteia, înainte ca Musk să preia Twitter, compania se conforma în proporție de 50% cu cererile guvernelor, în timp ce acum procentul se ridică la 80%. 

Dacă în trecut Twitter încerca să fie bastionul libertății de exprimare și lupta cu deciziile de-a limita discursul politic de pe platformă, mai ales când veneau dinspre state autoritare, acum accesul companiei la o piață cât mai largă a devenit prioritatea. 

În ianuarie, când BBC a realizat un documentar despre scandalul din spatele firmelor lui Gautam Adani, un apropiat al prim-ministrului Indiei, Modi a ordonat platformei să șteargă link-ul. Twitter s-a conformat.„Indian ban on BBC Modi film puts Musk’s Twitter ‘free speech’ to the test”, theguardian.com 

Atunci, jurnaliștii și activiștii pentru libertatea de exprimare l-au acuzat pe Musk că lasă cale liberă figurilor autoritare, precum Modi, să cenzureze după bunul plac. După incidentul cu documentarul BBC, Modi a cerut interzicerea a sute de conturi ale liderilor politici locali din Estul Indiei, în timpul unei căutări cu poliția a unui lider naționalist Sikh.„Elon Musk’s Twitter widens its censorship of Modi’s critics”, theintercept.com

În timp ce Modi limitează dreptul opoziției indiene de-a se exprima și organiza, Twitter, sub domnia lui Musk, îi oferă cale liberă. Poate și pentru că platforma nu mai face față cererilor. De când Musk a preluat rețeaua de socializare, au mai rămas doar 20% din totalul angajaților Twitter, iar departamente critice care se ocupau de etica platformei au dispărut în totalitate. 

CITEȘTE ȘI: Concedieri, parodii, procese: Twitter cu Musk 

Libertatea de exprimare pe hârtie

Felul în care este tratată libertatea de exprimare pe internet s-a schimbat în timp. Acum două decenii, discuțiile despre siguranța personală pe internet sau despre impactul propagandei în mediul virtual erau în stadiul incipient. Însă nimeni nu a fost capabil să prezică dimensiunile pe care le-ar putea lua o rețea de socializare sau că Twitter va lua locul pieței din antichitate unde se țineau discuțiile politice. 

Apariția social media a schimbat regulile. Chit că politicile de confidențialitate a datelor, de protecție a minorilor sau de limitare a conținutului dăunător pe platforme au fost implementate timpuriu, eficacitatea acestora s-a îmbunătățit, de regulă, doar după câte un scandal de înalte dimensiuni. 

Pe Facebook, a fost Cambridge Analytica care arăta cum, în ciuda politicilor de confidențialitate stricte, o companie britanică s-a folosit de datele utilizatorilor pentru a prezice cum vor vota. Pentru Twitter, Amnesty International, în 2018, prezenta platforma ca un loc foarte toxic pentru femei, în ciuda unei politici de eliminare a discriminării pe bază de gen.„Toxic Twitter – a toxic place for women”, amnesty.org

CITEȘTE ȘI: Cum au scăpat rețelele sociale algoritmii pe scări și au divizat societatea

Rețelele de socializare sunt mastodonți cu sute de milioane sau miliarde de utilizatori. În fiecare minut, cei aproape trei miliarde de utilizatori Facebook publică peste 300.000 de comentarii și 500.000 de postări.„The Top 10 Valuable Facebook Statistics – Q2 2021”, zephoria.com Moderarea de conținut este automatizată în anumite părți, dar în spatele procesului există și oameni care urmăresc postările care par a încălca politicile de etică ale platformei. 

CITEȘTE ȘI: Nu poți lăsa totul la îndemâna unui calculator: moderarea de conținut pe Facebook 

Datorită cantității de conținut creat, platformele sunt greu de stăpânit. Indiferent de cât de bine își face treaba moderarea, erori se vor strecura. Iar problemele nu se rezolvă peste noapte, spune Musk. Referitor la tweet-urile din India șterse la cererea guvernului lui Modi, el a reamintit publicului că trebuie să se ocupe și de Tesla, dar și de SpaceX.

Doar că nici nu le va rezolva, pentru că, de curând, Musk a părăsit poziția de CEO, după ce spunea că trebuie să doarmă noaptea la birou pentru a putea face față numărului mare de responsabilități.„Elon Musk says he sleeps on couch at Twitter’s office”, businessinsider.com 

Musk a vorbit adesea despre libertatea de exprimare și despre cum aceasta piere, ba chiar a motivat cumpărarea Twitter de salvarea acesteia. Totuși, tot el este cel care face loc pe platformă diverselor grupuri care luptă împotriva acestui ideal. Până și liderii talibani au primit bife albastre, după ce Musk a decis să-i ofere oricui serviciul în schimbul a $8/lună.„Taliban start buying blue ticks on Twitter”, bbc.com 

Venirea lui Musk a coincis cu o amplificare a părerilor de dreapta pe platforma socială achiziționată de el. Spre deosebire de Mark Zuckerberg, care se abține de-a discuta politică pe platforma pe care o deține, Musk nu este deloc timid în a se pronunța referitor la supremația albă, a dezbate drepturile persoanelor trans sau a-l găzdui pe Ron DeSantis, candidat la alegerile prezidențiale americane. Ron DeSantis, actualul guvernator al Floridei, a devenit faimos pentru interzicerea cărților în școli, subfinanțarea serviciilor publice, demonizarea migranților și pentru oprimarea minorităților sexuale. Musk i-a oferit o platformă, precum a făcut și cu Republicanul Tim Scott din South Carolina, după ce în urmă cu câteva luni a readus pe platformă conturile ce distribuiau teorii ale conspirației, în mare parte de extremă dreapta.„Twitter is a far-right social network”, theatlantic.com

Discuțiile despre siguranța utilizatorilor nu sunt doar despre creșterea abuzurilor pe platformă. Recent, Twitter a fost acuzată de activiști saudiți că nu i-ar fi protejat îndeajuns de dizidenți în fața statului.„Twitter and Sadui officials face racketeering lawsuit over jailed satirist”, theguardian.com Un activist saudit se folosea de un cont fals anonim pentru a posta mesaje critice la adresa guvernului de la Riyadh, iar mai apoi a dispărut, într-un final pentru a fi condamnat la 20 de ani de închisoare. De menționat este că Arabia Saudită este al doilea cel mai mare investitor Twitter, după Musk însuși.„Alarm on Capitol Hill over Saudi investment in Twitter”, theguardian.com

Unde se îndreaptă Twitter?

În timp ce guvernele autoritare se plimbă nestingherit pe platformă, iar Musk execută orice ordin de limitare a conținutului ce vine din partea acestora, acesta distribuie și apreciază conținut din partea conservatoare extremă. Tucker Carlson, prezentatorul Fox News care a fost concediat recent, și-a mutat show-ul pe Twitter.„Tucker Carlson announces plans to relaunch his show on Twitter”, cnn.com O analiză a Institutului pentru Dialog Strategic, atestă că, după ce Musk a preluat platforma, acesta s-a îndreptat către conținutul de extremă-dreapta.„Friends in the ‘right’ places: An analysis of Elon Musk’s Twitter interactions before and after acquiring the platform”, isdglobal.org Musk apreciază conținut din partea conturilor anti-trans, interacționează activ cu persoane ce se prezintă ca fiind fanii acestuia și reduce politicile progresiste la termenul „woke”.

Multă lume a încercat să schimbe platforma, fără prea mult succes. Jack Dorsey, fondatorul Twitter, care înainte era un apropiat de-a lui Musk, s-a îndepărtat de acesta și lucrează la propria rețea de socializare, Bluesky.„Explainer: With Bluesky, Jack Dorsey has another go at Twitter-like service”, reuters.com După preluarea companiei, 2,5 milioane de oameni au migrat către Mastodon, doar că în prezent aproape 1,4 milioane mai sunt activi.„The Mastodon Bump is now a slump”, wired.com Dacă la început, în cercurile progresiste, se vorbea despre migrație de pe Twitter, despre închiderea conturilor, după opt luni totul pare să fi revenit la un echilibru.

Migrația masivă nu a avut loc, totuși mai bine de 80% din personal a fost concediat, iar conturile ce răspândeau teorii ale conspirații au fost readuse în peisaj. Presiunile exercitate de statele autoritare par a fi mai repede ascultate, iar conturile dizidenților politici din aceste țări, restricționate. 

După ce DeSantis și-a făcut de cap pe Twitter, iar compania permite discursul extremei drepte, rămâne de văzut cât de departe este Musk dispus să se întindă. Pentru, că, momentan, pare că „libertatea de exprimare” funcționează doar atunci când șeful Twitter n-are un interes comercial sau politic în a o ignora.



Text de

Radu Stochița

Radu Stochița este jurnalist freelancer și a scris despre tech, economie și lumea muncii pentru Hotnews, Libertatea, Jacobin, Nation, Al Jazeera. În paralel, face cercetare economică pentru Cartel ALFA. Radu a absolvit Bowdoin College, din SUA, și este Watson Fellow.

SOCIETATE|BS DETECTOR

Cum au ajuns banii cash noua conspirație preferată a conservatorilor?

De
De la Costi Ioniță la Diana Șoșoacă, tot mai mulți influenceri și politicieni încearcă să te convingă că guvernul vrea să te controleze și soluția e să-ți ții banii la saltea. Cât de mult adevăr e în această nouă conspirație de import?
SOCIETATE|SCIENCE OF SPORT

Olimpiadă pe steroizi? Visul libertarian al Enhanced Games se bazează pe o știință dubioasă

De
O organizație finanțată de miliardari tech libertarieni propune o alternativă la Jocurile Olimpice în care dopingul să fie legal. O viziune disruptivă, ca lumea tech, dar și distopică.
MONEY

„Investiți 1.100 RON pentru profit garantat!” Cum sunt păcăliți românii cu reclame deepfake

De
Deepfake-uri cu personalități publice din România sunt promovate nestingherit pe Youtube și Facebook. În Parlament se discută o lege pentru a limita fenomenul, iar rețelele de socializare răspund încet problemei.
SOCIETATE

„Dintr-o relație abuzivă se fuge, nu se pleacă”. O discuție cu regizoarea Ozana Nicolau

De
Aplicația de mobil The Network și spectacolul ReStart prezintă poveștile supraviețuitoarelor violenței domestice sub o formă artistică care îmbină teatrul documentar și new media.